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Qué son los oligoelementos y para qué sirven

 
Por Enrique Arriols. 4 marzo 2019
Qué son los oligoelementos y para qué sirven

Aunque se trata de un tipo de nutrientes esenciales para vivir, los oligoelementos son desconocidos por muchas personas. Cuando hablamos de oligoelementos, nos estamos refiriendo a una serie de sustancias fundamentales para llevar a cabo nuestro día a día cuya característica principal es que se encuentran presentes en formas muy básicas: en elementos químicos de la tabla periódica, en forma de moléculas sencillas, etc.

Se trata de elementos muy importantes para la vida y, resulta fundamental saber que un desequilibrio en su cantidad, tanto por exceso como por defecto, puede tener consecuencias muy perjudiciales para los seres vivos. Si quieres saber más sobre qué son los oligoelementos y para qué sirven sigue leyendo unCOMO. Te presentamos la guía completa de estos bioelementos.

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Qué son los oligoelementos

A grandes rasgos, los oligoelementos son sustancias químicas que cumplen determinadas funciones en los seres vivos. Se trata de las sustancias químicas más básicas para los seres vivos, ya que son las que permiten que se desarrollen cada una de sus funciones.

Se pueden encontrar oligoelementos de muchos tipos y, de hecho, algunos resultan más fundamentales que otros. Existen, por ejemplo, cuatro oligoelementos esenciales para la vida, ya que son los que componen a los seres vivos en mayor medida. Estos cuatro oligoelementos fundamentales son el carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno.

Sin embargo, además de estos cuatro oligoelementos fundamentales, hay también otros muchos que están presentes en los procesos biológicos en menor cantidad, pero que son igualmente de gran importancia para que este pueda desarrollarse de forma correcta. Algunos de estos otros oligoelementos son el cobalto, cobre, cromo, flúor, hierro, manganeso, molibdeno, níquel, selenio, silicio, yodo, zinc, sodio, potasio, cloro, calcio, fósforo, o magnesio entre otros.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que la necesidad de ciertos oligoelementos varía de unos seres vivos a otros. De este modo, los oligoelementos que resultan esenciales para algunos seres vivos, pueden ser meramente secundarios en otros y viceversa.

Qué son los oligoelementos y para qué sirven - Qué son los oligoelementos

Para qué sirven los oligoelementos

Los oligoelementos son fundamentales, principalmente, por dos motivos: por un lado, cumplen la función de constituir los propios tejidos de los seres vivos. Por ejemplo, y como seguramente sabrás, el hidrógeno y el oxígeno son oligoelementos que se encuentran en las moléculas del agua, presentes, a su vez, en todos los seres vivos. En el caso del hierro, constituye gran parte de los glóbulos rojos de la sangre, mientras que el calcio, por poner otro ejemplo, constituye parte de los tejidos que conforman los huesos.

Por otro lado, más allá de la propio constitución de los tejidos de los seres vivos, los oligoelementos son necesarios para la realización de funciones determinadas. Por ejemplo, el cobalto es un oligoelemento que está presente en las moléculas de vitamina B12, esencial para el correcto funcionamiento de nuestro sistema nervioso. Otro ejemplo sería el zinc, un oligoelemento relacionado con la actividad de múltiples enzimas, con la síntesis de proteínas y con el buen funcionamiento del sistema inmunológico.

Oligoelementos en algunos alimentos

Tomamos los oligoelementos del medio ambiente. En el caso de los seres humanos, absorbemos el oxígeno a través de la respiración, pero el resto de los oligoelementos que necesitamos los tomamos a través de la ingesta de agua y alimentos. Te mostramos, a continuación, los oligoelementos que puedes encontrar en ciertos alimentos específicos:

  • Potasio: se trata de un oligoelemento fundamental a la hora de regular la cantidad de sodio en el cuerpo. Se encuentra en las legumbres, los tomates o los plátanos.
  • Fósforo: este oligoelemento es necesario tanto para nuestros huesos como para la mayoría de las células de nuestro cuerpo. Los puedes encontrar, por ejemplo, en frutos secos, arroz integral, salmón o en el maíz.
  • Magnesio: fundamental para realizar ciertas funciones metabólicas y para fortalecer nuestros huesos. Se puede encontrar tanto en nueces y otros frutos secos como en la soja y el cacao.
  • Calcio: aunque su función más conocida es la de aportar fuerza y resistencia a los huesos, también es un oligoelemento fundamental para el desarrollo de tejidos musculares, del corazón y del aparato digestivo. Se encuentra principalmente en los frutos secos, las semillas, las legumbres y los pescados.
  • Yodo: se trata de un oligoelemento necesario, únicamente, para la síntesis de hormonas relacionadas con la tiroides. Puedes encontrar el yodo, principalmente, en pescados y mariscos. Aunque las algas también contienen mucho yodo, cuentan con índices tan elevados de este oligoelemento que su consumo no es recomendado.

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Este artículo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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