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Qué es la distimia y cómo se combate

 
Por Aleix Cardona. Actualizado: 21 febrero 2017
Qué es la distimia y cómo se combate

La distimia o trastorno distímico es una enfermedad mental que podría asociarse como una tipo de depresión leve. Si pensamos en el espectro de la depresión, la distimia estaría en el extremo más leve, mientras que al otro lado estarían los trastornos depresivos agudos. Pero no por ello debe pasarse por alto, el problema de los distímicos es que pueden pasar muchos años sin recibir asistencia ni tratamiento, por lo que sus síntoma se pueden agravar.

En parte, esto se debe al poco conocimiento que la sociedad en general tiene de esta enfermedad, confundiéndose con en simple sentimiento de tristeza en vez de tratarlo como es; una enfermedad que requiere de tratamiento médico. Es por eso que en el siguiente artículo de unCOMO queremos explicarte qué es la distimia y cómo se combate, así como decirte cuáles son sus principales síntomas y en qué se diferencia de la depresión.

Qué es la distimia

En griego antigua, distimia significa "humor alterado", y es que esta enfermedad mental se caracterizar por un ánimo abatido, tristeza y la incapacidad de disfrutar de la vida. En muchas ocasiones, los afectados por este trastorno pueden pasar años antes de visitar un médico, lo que provoca que puedan empeorar, además de perder años de calidad de vida.

Este trastorno afecta a más del 1,5% de la población, aunque seguramente es más, pero al no acudir al médico no se pueden registrar. Así como otro tipo de patologías mentales, la mujeres se ven más afectadas por distimia de los hombres. Uno de los principales problemas que nos encontramos ante este trastorno es la falta de conciencia social, pues se suele confundir con la simple tristeza. Tu puedes sentirte triste en una época determinada de tu vida, de hecho es algo lógico y normal, pero las personas con trastorno distímico, este estado de melancolía se da de forma diaria, durante como mínimo 2 años.

Los principales síntomas de la distimia son:

  • Tristeza y melancolía durante cada día.
  • Dificultad para encontrar la satisfacción en cualquier actividad.
  • Baja autoestima.
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Alteraciones en el sueño, dormir poco o dormir mucho.
  • Alteraciones en la alimentación; o no tiene ganas de comer o hace ingestas impulsivas.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Aislamiento.
Qué es la distimia y cómo se combate - Qué es la distimia

Causas y consecuencias de la distimia

A pesar de que no se conoce la causa exacta de este trastorno, si que sabemos algunas de las causas y factores que influyen en su aparición:

  • Bioquímica: entre las causas que originan la distimia podemos encontrar una alteración en las sustancias químicas y neurotransmisores del cerebro encargados de regular los estados de ánimo y el humor.
  • Genética: es más probable que sufras de distimia si hay algún caso de la mismo trastorno en tu familia.
  • Entorno: no solo la genética desencadena este trastorno, el ambiente y las situaciones que haya tenido que enfrentar esa persona en la vida pueden detonar la aparición de este trastorno.

Además hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de que sufras esta alteración mental:

  • Ascendientes con depresión o distimia.
  • Episodios vitales traumáticos o estresantes.
  • Ser mujer.

Tratamiento para la distimia

La buena noticia si sufres de distimia es que la mayoría de los pacientes sienten una notoria mejoría después del tratamiento. Este, se puede abarcar desde distintos puntos, aunque lo mejor es hacerlo de forma global, cambiando los hábitos de vida y llevando un seguimiento psicológico y farmacológico. A continuación te explicamos como debería ser este tratamiento:

Tratamiento natural

  • Duerma las horas suficientes.
  • Lleve un alimentación saludable.
  • Aprende a reconocer los signos de empeoramiento de la distimia y ten un plan de actuación.
  • Haz ejercicio de forma regular.
  • Busca actividades con las que disfrutes.
  • Rodéate de gente positiva y cariñosa.
  • No tomes alcohol ni drogas.

Tratamiento farmacológico

Aunque pueden no funcionar tan bien como con la depresión y tardan más tiempo en hacer los efectos deseados, los medicamentos pueden ser muy eficaces en el tratamiento de la distimia. No obstante, hay una serie de reglas que debes tener claras para conseguir una mejora:

  • No dejes de tomar el medicamento por tu cuenta, aunque te sientas mejor o tenga efectos secundarios indeseados. Consúltalo siempre con tu médico.
  • No dejes el medicamento de golpe.
  • Llegado el momento, será tu médico quien te indique como debes reducir las dosis.

Psicoterapia

También se ha demostrado que hablar acerca de los pensamientos que se tiene y los sentimientos de la persona son un buen medio para tratar a la gente con distimia, ayudandóles a comprender el trastorno y enseñándoles a afrontarlo. Los tipos de psicoterapia qeu se pueden llevar a cabo son:

  • Terapia conductual cognitiva con la que se pueden aprender a reconocer los síntomas y saber cuándo empeora el trastorno. Además, se le enseñan métodos y habilidades para resolver los problemas.
  • Psicoterapia ayuda a entender cuáles son los factores y momentos de la vida del paciente que se esconden detrás de los pensamientos depresivos y sentimientos melancólicos.
  • Terapia de grupo: unirte a un grupo de personas que pasen por el mismo problema que tú puede ayudarte a abrirte y reconocer tus problemas.
Qué es la distimia y cómo se combate - Tratamiento para la distimia

Diferencia entre distimia y depresión

La distimia puede ser confundida con la depresión, no obstante, esta se sitúa en un punto más leve dentro del espectro depresivo. A continuación te explicamos las principales diferencias entre la depresión y la distimia:

  • Alguien con distimia puede llevar una vida normal, al contrario de alguien con un episodio de depresión mayor.
  • En la distimia no hay incapacidad para experimentar placer o falta de interés.
  • No hay agitación o torpez motriz.
  • No hay pensamientos suicidas.
  • No hay presencia obsesiva o recurrente de ideas en torno a la muerte.

A pesar de esto, solo un psicólogo o psiquiatra puede darte un diagnóstico certero. Es por esto que si crees que podrías estar padeciendo distimia debes acudir a un profesional lo más pronto posible, para que te evalúa y busque un tratamiento adecuado a ti. Aunque distimia y depresión no sean lo mismo, sí que puede derivar en depresión o agravar sus consecuencias.

Este artículo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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