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Por qué da sueño después de comer

Por qué da sueño después de comer

La sensación de sueño o somnolencia después de comer es muy común y suele ocurrir tras disfrutar de un buen almuerzo. Seguro que te ha ocurrido, sobre todo, al poner fin a esas comidas familiares de domingo tan copiosas. En estos casos, la somnolencia parece incapaz de vencerse y lo más probable es que termines luchando contra el sueño en una silla o en el sofá y, finalmente, dejándote llevar y perdiendo la batalla, sobre todo, si has comido una gran cantidad de carbohidratos.

No obstante, esa sensación no solamente ocurre después de los almuerzos contundentes del fin de semana, también te puede suceder tras las comidas entre semana, lo que puede ser bastante molesto si tienes que cumplir una jornada partida en el trabajo y necesitas estar con los cinco sentidos bien despiertos. Para combatir esta sensación de somnolencia, es imprescindible que conozcas las razones por las que aparece. De esta forma, podrás saber qué hacer para evitarlo. En unCOMO, te explicamos por qué da sueño después de comer.

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Causas de tener mucho sueño después de comer

El proceso digestivo y los jugos gástricos

Como ya hemos señalado, existen varias razones por las que puedes tener un sueño excesivo después de comer. Una de las más comunes es la misma por la que puedes sufrir ligeros mareos al acabar el almuerzo, y es que la mayor parte de la sangre de nuestro cuerpo viaja al aparato digestivo para realizar el proceso de digestión, que será más pesado si tomamos una comida copiosa con gran cantidad de grasas y carbohidratos, según indica el estudio "Efectos de la dieta en el sueño" realizado por el Instituto de Nutrición Humana de la Universidad de Columbia[1]. Es fundamental para que los órganos que forman el aparato digestivo tengan el aporte de sangre suficiente y, además, es necesaria para la absorción correcta de nutrientes.

A este factor, se puede sumar otro que aunque muchos expertos no consideren que afecte de manera sensible, sí que puede hacerlo a algunas personas. Nos referimos a la variación de pH que se produce durante el proceso digestivo por la liberación de ácido gástrico durante el mismo. Si tomamos una gran cantidad de comida, la liberación de jugos gástricos ácidos va a ser mayor para poder digerirla adecuadamente, por lo que para equilibrar ese pH ácido, el organismo también va a tener que liberar bicarbonato de sodio. Estas alteraciones en el pH nos pueden generar y aumentar la sensación de somnolencia.

Sueño excesivo después de comer por alteraciones hormonales

Otro factor que también provoca la aparición del sueño después de comer son los cambios a nivel hormonal. Estos son más fuertes si tomamos una comida rica en hidratos de carbono y azúcares. ¿Por qué? Porque su consumo genera un aumento de la producción y liberación de insulina por parte del páncreas. Este hecho está íntimamente relacionado con un incremento de la generación de ciertas hormonas a nivel cerebral, como la melatonina y serotonina, al producirse un aumento de la actividad de un aminoácido esencial, el triptófano. La liberación de esas dos hormonas nos provoca esa sensación de aumento del sueño porque se encargan del proceso de la regulación del mismo.

También hay otras hormonas cuya presencia nos pueden generar somnolencia después del almuerzo, una de las más comunes es la leptina. Esta hormona está muy relacionada con la sensación de hambre, ya que es la encargada de mandar la señal de que ya estamos saciados y no necesitamos más comida, pero también está íntimamente asociada a la regulación del sueño y el ciclo entre él y la vigilia. Por eso, cuando se libera también puede aparecer la somnolencia.

Por qué da sueño después de comer - Causas de tener mucho sueño después de comer

Alimentos que dan sueño después de comer

Como ya hemos explicado, hay diversas causas que nos generan sueño después de comer. Además de tener más sueño por un proceso digestivo más lento y pesado, también hay ciertos alimentos que por su contenido en triptófano, el aminoácido esencial que mencionamos previamente, o por aumentar notablemente la liberación de insulina nos van a crear mayor sensación de sueño:

  • Lácteos: los yogures, la leche o el queso contienen una cantidad notable de triptófano. Esto provocará la liberación de melatonina y serotonina y la llegada del sueño. Por eso, en muchos casos se aconseja el consumo de un vaso de leche para conciliar el sueño.
  • Frutos secos: al igual que los productos lácteos, los frutos secos son ricos en triptófano, por lo que también generarán somnolencia, sobre todo, en el caso de las nueces.
  • Avena: su contenido en triptófano y vitaminas del grupo B también te provocarán sueño.
  • Arroz blanco: este alimento es uno de los que más eleva el pico glucémico en sangre según demostró un estudio del American Journal of Clinical Nutrition[2], por lo que provoca que se libere una gran cantidad de insulina con los resultados que ya conocemos.

Cómo evitar el sueño después de comer

Es muy probable que no te importe tener sueño después de comer durante los fines de semana, pero si tienes que seguir trabajando al acabar la hora del almuerzo es normal que no quieras tener que estar luchando contra el sueño y que prefieras estar despejado. Por eso, en unCOMO te explicamos algunos recomendaciones para evitarlo:

  • Menos cantidades de hidratos de carbono simples y azúcares: como ya hemos explicado antes, si tomas una gran cantidad de hidratos de carbono, la liberación de insulina aumentará notablemente, lo que provocará una mayor producción de melatonina y serotonina y, por tanto, aparecerá la somnolencia. Para evitarlo, intenta tomar una menor cantidad de azúcares durante las comidas y eleva otros nutrientes como las proteínas o las vitaminas, incluyendo más verduras, carne o pescado, de manera que tus almuerzos estén más equilibrados a nivel nutricional.
  • No te olvides de la media mañana: o al menos haz un desayuno completo. De esta manera, evitarás llegar a la hora de la comida con una gran sensación de hambre, no comerás una gran cantidad de alimentos, repartiendo mejor tus ingestas y no teniendo que realizar digestiones pesadas que te provoquen esa sensación de sueño. Por tanto, te aconsejamos que recurras a una pieza de fruta o un sándwich al mediodía.
  • No te quedes parado después de comer: si tienes que seguir trabajando al acabar el almuerzo, cuando termines evita quedarte sentado. No te aconsejamos que hagas ejercicio porque tienes que hacer la digestión correctamente y necesitas que tu sangre acuda a la zona del aparato digestivo, pero dar un pequeño paseo tranquilo de un cuarto de hora al terminar de comer te ayudará a no tener sensación de sueño, repartiendo mejor la sangre restante por el resto del cuerpo y oxigenando tu cerebro.
Por qué da sueño después de comer - Cómo evitar el sueño después de comer

Este artículo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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Referencias
  1. St-Onge, M. P., Mikic, A., & Pietrolungo, C. E. (2016). Effects of diet on sleep quality. Advances in Nutrition, 7(5), 938-949.
  2. Miller, J. B., Pang, E., & Bramall, L. (1992). Rice: a high or low glycemic index food?. The American journal of clinical nutrition, 56(6), 1034-1036.

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FLOR LILIANA CORTES P.
X QUE M DA SUEÑO DESPUES DE CENAR?

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