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Pitaya: para qué sirve

 
Por George. 31 octubre 2019
Pitaya: para qué sirve

El fruto de pitaya, pitahaya o fruta del dragón es uno de los pocos que pueden variar en colores y sabores sin la necesidad de injertos ni modificaciones genéticas. Esto se debe a la variedad de géneros de plantas, de una misma familia, que dan frutos con las mismas cualidades nutricionales, pero con diferencias en sus coloraciones.

¿Te gustaría saber cuáles son los usos principales que se le dan a la pitaya? En unCOMO traemos este artículo para que descubras para qué sirve la pitaya y sus beneficios para nuestra salud.

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Tipos de pitaya

La pitaya, también llamada pitahaya o fruta del dragón, es un fruto perteneciente a las especies de la familia de las Cactaceae y los géneros Hylocereus y Selenicereus. Estas plantas son originarias de América, pero su cultivo se ha esparcido por todo el mundo.

Los frutos de la pitahaya, por lo general, tienen forma ovalada y son de unos 8 a 10 cm de largo y unos 4 a 6 cm de ancho. Su color depende de la especie, pero mientras crece se mantiene siempre verde, luego va cambiando en variaciones de amarillo, rojo o rosa hasta su madurez. La textura del fruto por fuera es escamosa y puntiaguda, un aspecto que le confiere el nombre común de fruta del dragón, y en su interior tiene un pulpa suave y dulce, que suele parecer una mezcla entre el sabor de la pera y del kiwi. En los frutos de color amarillo la pulpa suele ser blanca, mientras que en los frutos de color rosa y rojo puede ser blanca o de color rosa intenso.

Entre las especies o tipos de pitaya encontrarás las siguientes:

Pitaya común (Hylocereus undatus)

La pitaya común roja o Hylocereus undatus es la especie más cultiva del género y se utiliza para la extracción del fruto o como planta ornamental. Esta especie en general es endémica de América Central, pero se pueden hallar cosechas a lo largo de los trópicos del mundo. El fruto de esta planta es de color rojo carmesí o rosa intenso, con textura escamosa y puntiaguda. En su interior se encuentra la pulpa que, por lo general, es de color blanco con semillas negras.

Pitaya roja (Hylocereus costaricensis)

La pitaya de Costa Rica es una especie de cactus nativa de América Central y algunos países de Sudamérica, como Venezuela y Colombia. Su fruto es de color magenta o rosa muy intenso en la parte exterior, de textura escamosa. Por dentro, se puede apreciar la pulpa del mismo color que su cáscara y semillas negras.

Pitaya rosa (Setenocereus thurberi)

Es una especie nativa de las zonas cálidas de Estados Unidos y México, desde Arizona, pasando por Baja California hasta el desierto de Sonora en México. Los frutos de esta especie de fruta del dragón son de color rosa o rojos, redondeados y tiene una textura suave, algo que los diferencia bastante de las demás especies. Este fruto contiene una pulpa de color rosa o roja y semillas negras.

Pitaya amarilla (Hylocereus megalanthus)

La pitaya amarilla es nativa de América del Sur, específicamente de los países de Venezuela, Ecuador, Bolivia, Perú y Colombia. Su fruto es de color amarillo en su parte exterior y su pulpa, la cual alberga cientos de diminutas semillas negras, es de color blanco grisáceo con sabor ligeramente dulce.

Pitaya: para qué sirve - Tipos de pitaya

Para qué sirve la pitaya

La fruta del dragón es un fruto muy apreciado por su aspecto, tanto externo como interno, por su sabor y por su composición nutricional, que nos aporta grandes beneficios para nuestra salud, por lo que es muy usada en la cocina y para mejorar algunas afecciones, facilitando su tratamiento médico. Así, en la cocina, se puede usar como postre o como parte del desayuno o la merienda y, de hecho, cada vez se ve más en los restaurantes de todo el mundo.

El fruto de la pitaya está compuesto de un 84% de agua y puede contener hasta 54 calorías, 13 gramos de carbohidratos, 1,5 gramos de proteínas, 0,5 gramos de fibra, 8 gramos de vitamina C, B y E, fibras y minerales como el calcio, el hierro y el fósforo. Por lo mencionado, la pitaya es un alimento sano que aporta muchos beneficios a la salud.

Así, ¿para qué sirve la pitaya para nuestra salud? Aquí mencionamos sus principales beneficios:

  • Mejora el sistema sanguíneo y las defensas.
  • Ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro.
  • Ayuda a perder peso de forma saludable.
  • Evita la retención de líquidos.

Si quieres aprovechar al máximo estos beneficios, aquí te explicamos Cómo se come la pitaya.

Comer pitaya mejora el sistema sanguíneo y las defensas

Gracias a su alto contenido de agua y por ser una fuente rica en vitaminas, como la vitamina B, C y E, la piyata es un fruto que puede ayudar en la producción de glóbulos rojos y blancos, lo cual fortalece el sistema sanguíneo y al sistema inmunológico.

A su vez, la vitamina C que contiene la fruta del dragón facilita la absorción de minerales como el hierro lo cual, junto con el aumento de glóbulos rojos, contribuye a prevenir o mejorar los procesos de anemia, por lo que conviene consumirla para prevenir o superar la anemia, como apoyo al tratamiento médico.

La fruta del dragón ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro

Al contener vitaminas C y E y minerales como el calcio, el fósforo y el hierro, la pitahaya es un excelente antioxidante. Esta propiedad nos facilita combatir los radicales libres que envejecen nuestro cuerpo, por lo que es ideal para evitar el envejecimiento prematuro. Por ejemplo, al combatir el estrés oxidativo y facilitar la producción natural del colágeno, tomar los antioxidantes que contiene esta fruta, así como otros muchos alimentos, nos ayudará a evitar la aparición temprana de arrugas y manchas en la piel, entre otros aspectos.

Si te preocupa este tema, te recomendamos este artículo sobre Cómo prevenir el envejecimiento prematuro fácilmente.

Pitaya: para qué sirve - La fruta del dragón ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro

Ayuda a perder peso de forma saludable

La fruta del dragón o pitaya es un fruto ideal para tomar si se busca adelgazar de manera saludable. Incluir esta fruta en las dietas de adelgazamiento suele ser muy efectivo, pues aporta agua, tiene pocas calorías y es muy saciante. Además de esto, como también aporta minerales y vitaminas, es un alimento bastante completo para desayunos o meriendas durante las dietas, así como para comer entre horas si se tiene algo de hambre, evitando comer otros tipos de alimentos menos saludables. Por supuesto, para obtener buenos resultados hay que combinar buenos hábitos alimenticios con algo de ejercicio y seguir las indicaciones del médico.

Si quieres averiguar más sobre esta propiedad de la fruta del dragón, puedes leer este otro post sobre Propiedades de la pitahaya para adelgazar.

Pitaya: para qué sirve - Ayuda a perder peso de forma saludable

Evita la retención de líquidos

El alto contenido de agua de la pitaya, hasta un 84%, es ideal para hidratar el cuerpo y mejorar el flujo sanguíneo y linfático, lo que facilita la circulación de los líquidos evitando así su retención. Por tanto, incluir la fruta del dragón en la dieta, aparte de ayudar a perder peso cuando el problema son las grasas acumuladas, también sirve para adelgazar cuando el problema es la retención de líquidos, ya sea generalizada o localizada. En este otro post puedes encontrar más Frutas contra la retención de líquidos.

Para terminar, si tras conocer esta información te gustaría tener una planta de pitahaya en tu jardín y así aprovechar todos los beneficios de sus frutos, puedes visitar nuestro artículo Cómo plantar pitaya, en él hallarás todos los consejos y métodos para hacerlo.

Este artículo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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