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Cuáles son los síntomas de la hernia discal

Por Marta Vicente. Actualizado: 16 enero 2017
Cuáles son los síntomas de la hernia discal

Entre las dolencias comunes de la columna vertebral, encontramos la hernia discal la cual se produce cuando uno de los discos, situados entre las vértebras, se sale de su sitio llegando a comprimir la médula espinal o una raíz nerviosa. Esto es lo que genera dolores en la parte afectada los cuales pueden ser leves o graves en función de lo dañado que esté el disco intervertebral en cuestión, y presentarse en una zona u otra de la espalda según donde se encuentre. Además, al presionar terminaciones nerviosas, la hernia discal también genera en el paciente trastornos sensitivos como hormigueo o falta de sensibilidad. Sigue leyendo este artículo de unComo para saber con detalle cuáles son los síntomas de la hernia discal.

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Pasos a seguir:
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Una hernia discal puede ser consecuencia de diferentes factores causantes, pero generalmente suelen producirse por una degeneración de la articulación, lesiones o golpes que originan traumatismos, sobrepeso o atrofia de los músculos que se encuentran junto a las vértebras.

Además, a estas causas comunes se le añaden algunos factores de riesgo que pueden incrementar las posibilidades de sufrir de hernia discal, como puede ser tener una edad avanzada, adoptar malas posturas frecuentemente, llevar un estilo de vida sedentario, fumar o seguir una alimentación inadecuada.

Cuáles son los síntomas de la hernia discal - Paso 1
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Por lo general, el principal síntoma de una hernia discal es el dolor en un lado del cuerpo el cual varía de intensidad y frecuencia en función de cual sea el grado de deterioro del disco afectado. Además, hay casos en los que la hernia discal puede considerarse asintomática, pues no se manifiesta mediante dolores o molestias severas. Sin embargo, a medida que va progresando, las molestias iniciales pueden agravarse llegando a derivar en dolores agudos de gran intensidad, los cuales requieren de un tratamiento específico ya que no desaparecerán por sí solos.

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Cuando hablamos de la sintomatología de la hernia discal, se debe prestar especial atención a aquella zona del cuerpo dolorida y en la que se experimentan los distintos síntomas. Y es que en base a esto, sabremos si nos encontramos ante una hernia discal cervical (dolor en la zona del cuello), una hernia discal lumbar (dolor en la parte baja de la espalda) o una hernia discal dorsal (dolor en la parte media de la espalda). A continuación, te detallamos los síntomas comunes de cada una de ellas para que puedas identificarlas con mayor precisión.

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En el caso de la hernia discal lumbar, es decir aquella que se da en la parte baja de la espalda, el paciente puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Dolor en la zona baja de la espalda.
  • Dolor en una parte de la pierna que se extiende hasta la pantorrilla y el talón. Esto es lo que se conoce médicamente como ciática.
  • Rigidez muscular en la espalda baja.
  • Calambres musculares en la espalda baja.
  • Sensación de debilidad en piernas o pies.
  • Incontinencia, aunque raras veces sucede.
Cuáles son los síntomas de la hernia discal - Paso 4
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Los discos de la zona del cuello son, comúnmente, los segundos más afectados y en este caso una hernia discal cervical podría manifestare mediante los siguientes síntomas:

  • Dolor en el cuello.
  • Rigidez muscular en el cuello.
  • Calambres musculares en el cuello.
  • Dolores que se propagan hacia el brazo.
  • Hormigueo en el brazo o la mano.
  • Sensación de debilidad en el brazo o la mano.
Cuáles son los síntomas de la hernia discal - Paso 5
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Rara vez los discos de la espalda alta o media se ven comprometidos, pero en el caso de una hernia discal dorsal los síntomas serían similares a los que se presentan en la hernia discal lumbar, experimentándose las molestias, en este caso, en la parte media de la espalda.

Sea cual sea el tipo de hernia, un indicador claro es el dolor irradiado, es decir, aquel dolor que sientes en una parte del cuerpo en concreto pero que se propaga hacia otras distintas a lo largo del nervio afectado por la hernia. Es por ello que el dolor de una hernia discal lumbar puede iniciarse en la espalda pero extenderse hasta la pierna o el pie, por ejemplo.

Además, se debe tener en cuenta que el dolor producido por una hernia discal puede empeorarse tras determinadas condiciones o al adoptar algunas posiciones, como puede ser el caso después de permanecer bastante tiempo de pie o sentado, durante la noche, al toser, estornudar o reír, al doblar la espalda hacia atrás o al caminar bastante tiempo.

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Un diagnóstico médico temprano de la hernia discal es fundamental para evitar que empeore e iniciar el tratamiento adecuado lo más pronto posible. Normalmente, el tratamiento se basa en la administración de medicamentos para reducir los dolores y el sometimiento a prácticas de fisioterapia. En casos de mayor gravedad en los que los síntomas no remiten al cabo del tiempo y los tratamientos no son efectivos, se valora la posibilidad de una intervención quirúrgica.

Este artículo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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