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Cómo tratar el estreñimiento en niños

Por Olga Bosch Fonte. Actualizado: 16 enero 2017
Cómo tratar el estreñimiento en niños

El estreñimiento consiste en la retención de materias fecales que se refleja en una dificultad para evacuar o en una reducción severa de la frecuencia evacuatoria. En los niños, este es un problema recurrente que debemos solucionar para evitar problemas en la edad adulta. Se considera un problema de estreñimiento cuando las deposiciones descienden a tres a la semana, cuando estas son duras o cuando el niño está más de tres días sin ir al baño, lo que se traduce en un acto doloroso y, en ocasiones, en la aparición de fisuras anales. Aunque existen medicamentos para atajar este problema, en este artículo de unComo os vamos a dar los siguientes consejos sobre cómo tratar el estreñimiento en niños siguiendo pautas dietéticas e higiénicas.

Pasos a seguir:
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Para lactantes menores de 6 meses alimentados exclusivamente con leche materna, se pueden administrar pequeñas cucharadas de agua entre las tomas. Si toman fórmulas adaptadas, recordad no añadir más cantidad de polvo que el que recomienda el fabricante, y en caso de estreñimiento, añadir incluso más agua a los preparados. A partir de los cuatro meses se puede, incluso, dar zumo de naranja entre las tomas de leche como solución al problema de estreñimiento.

Una vez el bebé comience a tomar fruta (entre los cuatro y seis meses), es recomendable darle pera y naranja y evitar el plátano y la manzana, que son alimentos astringentes. Según se van introduciendo alimentos nuevos en la dieta del niño, hay que tener especial atención en estos, hacerlo poco a poco según la introducción de cada uno, dando prioridad a las verduras y las frutas, así como al agua, que será importantísima para poner fin al estreñimiento.

Cómo tratar el estreñimiento en niños - Paso 1
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Para niños a partir de dos años que ya consumen todo tipo de alimentos, se recomienda seguir unas pautas alimenticias correctas, como añadir una dieta rica en fibra con un consumo regular de líquidos. Los alimentos ricos en fibra son los cereales, las frutas, las legumbres y los vegetales. De fruta y verdura, lo aconsejable son tomar entre 3 y 5 raciones al día. El uso de fibra mejorará la situación y el salvado de trigo es un buen alimento que podemos añadir en las comidas como condimento. No podemos excedernos con la fibra para que no se solidifique en el intestino, por lo que hay que acompañarla siempre de una gran cantidad de líquidos. La cantidad de fibra recomendada se calcula de manera muy sencilla: sumando 5 gramos de fibra a la edad del niño (si el niño tiene 3 años, tiene que tomar 8 gramos diarios de fibra).

Si cocinamos con aceite de oliva, añadir una cucharada extra será otro buen consejo para evitar estreñimiento en los niños. Podemos incluir alimentos laxantes como la ciruela y el kiwi.

Cómo tratar el estreñimiento en niños - Paso 2
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Una buena hidratación es esencial para evitar y tratar el estreñimiento en niños, ya que muchas veces este se origina por la ingestión insuficiente de líquidos. Hay que darle al niño agua en cantidades pequeñas durante todo el día y hacerlo también durante las comidas. Asimismo, podemos añadir en los alimentos que preparemos mayor cantidad de agua también. Los caldos serán una muy buena opción porque mantendremos al niño hidratado y facilitaremos su movimiento intestinal.

Cómo tratar el estreñimiento en niños - Paso 3
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En los niños con estreñimiento hay que evitar los alimentos astringentes, como el arroz, la manzana, el plátano, la zanahoria, el chocolate o las golosinas. En el siguiente artículo puedes ver más alimentos que estriñen y que conviene evitar.

Suele haber dudas con el tema de los lácteos cuando queremos atajar el estreñimiento. Tenemos que saber que la leche y sus derivados hay que tomarlos con moderación, dando más importancia al yogur, que nos beneficia tanto para la diarrea como para el estreñimiento gracias a las bacterias que lleva que equilibran la flora intestinal. El yogur más aconsejado para el estreñimiento es cualquiera que lleve bífidus en su receta.

Cómo tratar el estreñimiento en niños - Paso 4
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Mantener buenos hábitos es importante para evitar problemas de estreñimiento en niños, y uno de ellos es no permitir que el niño se aguante las ganas de defecar. Lo que tenemos que hacer es estar pendientes y responder cuando el niño solicite ir al baño. En caso de no hacerlo, tenemos que procurar que se siente en el inodoro o en el orinal durante 5-10 minutos después de las comidas, aprovechando el reflujo gastrocólico. Entendemos que para un niño pequeño esta tarea puede resultar aburrida, por lo que recomendamos entretenerle durante esos momentos con un cuento o hacer de ese proceso un juego para él. Es recomendable sentarlo en el váter siempre a la misma hora y permitir que apoye los pies en el suelo para ejercer mayor presión.

De igual forma, deberemos seguir un orden y horario para cada comida.

Cómo tratar el estreñimiento en niños - Paso 5
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En el momento en el que el niño consiga defecar, hay que premiarle o felicitarle, nunca reñirle si no lo consigue, puesto que esto puede generarle frustración y agrandar el problema de su estreñimiento. No olvidemos limpiar la zona con agua templada al terminar y si existieran lesiones provocadas por su estreñimiento, hay que emplear pomadas antiinflamatorias y cicatrizantes bajo la supervisión de un médico.

Cómo tratar el estreñimiento en niños - Paso 6
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Es aconsejable que realice deporte o alguna actividad física diaria, ya que está comprobado que el ejercicio físico habitual mejora el tránsito digestivo. Cambiar la rutina del niño es fácil si lo asociamos a un juego, por lo que se puede acudir a hacer algún deporte que le motive o a alguna actividad con nosotros que le provoque movimiento y desgaste físico.

Cómo tratar el estreñimiento en niños - Paso 7
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Aunque existen medicamentos para ayudar a paliar el estreñimiento en niños, siempre tienen que ser pautados por un médico especialista y hacerlo siempre como última opción o cuando el estreñimiento sea severo, ya que si seguimos las pautas alimenticias e higiénicas aquí descritas, mejoraremos y podremos llegar a erradicarlo en el niño. Si no adaptamos su vida a estos criterios, se corre el riesgo de que el estreñimiento se cronifique y llegue con él a la edad adulta, dificultando su solución y generándole otros problemas de salud.

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Además, te recomendamos consultar los consejos que indicamos en el artículo Remedios caseros para el estreñimiento en niños.

Este artículo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

Si deseas leer más artículos parecidos a Cómo tratar el estreñimiento en niños, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Salud de la Familia.

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1 comentario
Amaranta
Mis dos niños gemelos sufrieron de estreñimiento. No había remedios o recetas que los ayudara a mantener un estomago saludable por un largo periodo. Además, a ellos no les gustaba demasiado ese tipo de cosas. Por eso, decidí buscarles algo que los ayudara a tener un buen sistema digestivo, que tenga un buen sabor, y que a ellos les guste. Encontré Toddler Magic Tea de Secrets Of Tea. Es un té que a través de una sabrosa y dulce mezcla de hierbas naturales, evita el estreñimiento y alivia los síntomas del resfriado. Es natural, sin azúcar u kosher. A ambos les funcionó, y es justo lo que quería.

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