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Albahaca: usos medicinales y culinarios

 
Por Irene Juste. Actualizado: 4 septiembre 2018
Albahaca: usos medicinales y culinarios

La planta Ocimum basilicum, comúnmente llamada alhábega, alfábega, albahaca, albahaca común, albahaca de hoja grande o ancha, es una de las más conocidas en la cocina y en la medicina, sobre todo en la natural. Se trata de una planta con unas hojas muy aromáticas y con una composición muy beneficiosa para nosotros, pero ¿cómo se puede utilizar la albahaca para beneficiarse de sus propiedades? Tanto si quieres conocer sus aplicaciones en la medicina como en la cocina, has llegado al lugar indicado.

A continuación, en unCOMO te damos una guía completa sobre esta planta medicinal y culinaria, pues te explicamos todo sobre la albahaca, sus usos medicinales y culinarios, así como los tipos que hay, sus cuidados, dónde puedes comprarla, cómo conservarla bien y cuándo conviene tomarla y cuándo no.

Principales tipos de albahaca

Existen más de 150 variedades de albahaca, pero las principales son tres especies. Por un lado está la común que todos conocemos como alhábega o albahaca de hoja grande o ancha o, simplemente, por el nombre de albahaca a secas o el científico Ocimum basilicum. Después, cada vez es más común ver la llamada Ocimum minimum o albahaca de hoja pequeña, como la de esta imagen. Por último, el tercer tipo de esta planta más conocido es la Ocimum tenuiflorum, albahaca morada, india o tulsí.

Son estas las tres especies de esta planta medicinal y aromática usadas para tratar la salud y para dar sabor a nuestros platos. No obstante, no todas se usan de la misma forma, pues por ejemplo la de hoja ancha es muy común en la cocina mientras que la de hoja pequeña no lo es.

Propiedades y usos medicinales de la albahaca

Para responder a este apartado nos hemos informado a través de estudios como este llevado a cabo por los departamentos de bioquímica, Seema Dental College & Hospital, y de patología, King George’s Medical University[1]. En este estudio podemos comprobar cuál es la composición, las propiedades y los usos medicinales de la albahaca, hablando de las distintas variedades en general.

Composición de la albahaca

La alhábega o albahaca como planta medicinal es muy usada por su composición. Principalmente, está compuesta por aceites esenciales como eugenol, linalol, estragol, cienol, también flavonoides como esculósido, kenferol y quercetrosido, saponosidos, acetato de linalilo y ácido cafeíco. También contiene distintas vitaminas como la A, varias del grupo B, C, E y K.

Estos componentes no solo se hallan en las hojas, que son la única parte que se usa en la cocina, sino que también están en otras partes de la planta también usadas en medicina, como las flores, las raíces, las semillas y el tallo.

Propiedades de la albahaca

Gracias a los principales componentes de la albahaca, esta tiene las siguientes propiedades:

  • Antioxidantes.
  • Antibacterianas.
  • Antifúngicas.
  • Antivirales.
  • Relajantes.
  • Digestivas.
  • Antieméticas.
  • Estimulantes del sistema respiratorio y expectorantes.
  • Analgésicas.
  • Antihistamínicas.
  • Reguladoras de la glucosa.
  • Diaforética o sudorífica.
  • Hipotensoras.
  • Hepatoprotectoras.
  • Hipolipidémicas.

Conoce más sobre Cuáles son las propiedades de la albahaca en este otro artículo.

Beneficios y usos medicinales de la albahaca

Si te preguntas qué cura la albahaca como planta medicinal, te interesará conocer que entre los usos terapéuticos y medicinales de la albahaca destacamos los siguientes:

  • Estimular el sistema inmune y evitar el envejecimiento prematuro.
  • Facilitar las digestiones.
  • Estimular el apetito.
  • Evitar y detener los vómitos.
  • Aliviar la acidez estomacal.
  • Eliminar la mucosidad del sistema respiratorio.
  • Calmar el asma.
  • Aliviar dolores.
  • Relajar y calmar la ansiedad.
  • Tratar infecciones bacterianas.
  • Eliminar infecciones por hongos.
  • Ayudar a superar los virus.
  • Reducir las alergias.
  • Tratar casos leves de diabetes o hiperglucemia.
  • Disminuir la fiebre.
  • Bajar la tensión arterial.
  • Proteger el hígado.
  • Ayudar en el tratamiento de desintoxicación hepática.
  • Regular el colesterol.
Albahaca: usos medicinales y culinarios - Propiedades y usos medicinales de la albahaca

Usos culinarios de la albahaca

¿Te preguntas además para qué sirve la albahaca en la cocina? Lo cierto es que es muy utilizada en la alimentación del tipo de la dieta mediterránea y, de hecho, la de hoja grande también es llamada albahaca italiana.

La albahaca de hoja pequeña no suele usarse para cocinar porque se considera tóxica, aunque en realidad sus efectos nocivos pueden darse si se usa en grandes cantidades.

Si te estás preguntando "¿en qué comidas puedo usar la albahaca?", apunta estas ideas de los usos culinarios de la albahaca más comunes: aderezo o condimento de platos de pasta, carne y ensaladas principalmente, en salsa, en infusión o té y en aceite.

Salsa pesto

Esta salsa de albahaca es conocida como pesto y es una de las salsas más usadas para los platos de pasta fresca italiana. Aquí puedes consultar Cómo hacer la salsa pesto paso a paso, verás que solo necesitas incluir ingredientes también mediterráneos como aceite de oliva, piñones, queso parmesano, ajo y sal.

Té de albahaca

La infusión o el té de albahaca lo toman personas a las que les gusta tomar estas bebidas muy aromáticas. No obstante, sí es una de las mejores formas de tomarla como tratamiento natural porque es una de las maneras en las que nuestro cuerpo puede aprovechar mejor sus componentes. Suele añadirse unas gotas de limón, mezclarse con menta en la infusión o añadir un poco de miel.

Aceite de albahaca

Otro de los usos culinarios de la albahaca más frecuentes es la de usarla en aceite. Con esta simple receta sobre Cómo hacer aceite de albahaca, tendrás un aliño preparado y delicioso para ensaladas y platos de pasta. Solo necesitas unas cuantas hojas frescas de esta planta y aceite de oliva.

Otras recetas con albahaca

Para terminar con las recomendaciones de ideas culinarias que usan esta planta medicinal y aromática te mostramos dos recetas:

Albahaca: usos medicinales y culinarios - Usos culinarios de la albahaca

Dónde comprar albahaca y cómo conservarla

Puedes comprar la albahaca fresca como la planta entera o las hojas sueltas. En el primer caso podrás adquirirla en tiendas de jardinería, mientras que para obtener hojas sueltas tendrás que ir a herbolarios, herboristerías o tiendas de productos naturales. También tendrás que ir a estos últimos sitios mencionados si quieres comprar en aceite esencial de albahaca o las hojas secas.

Si compras el aceite esencial procura preservarlo en su frasco de cristal oscuro y en un lugar en el que le dé la luz del sol directa. En el caso de la albahaca en seca tendrás que guardarla bien cerrada en su bolsa o en un bote hermético y en un lugar fresco pero seco, como en la despensa.

Para conservar la albahaca fresca, si la tienes en ramas u hojas sueltas lo mejor es que la guardes en un tarro hermético en un lugar de la cocina en el que no le llegue la luz natural directa, colocadas en un cuenco o jarro si las vas a usar en breve o bien congelar las hojas. Te aconsejamos entonces que leas este otro artículo de unCOMO sobre Cómo conservar la albahaca fresca.

Si tienes la planta de albahaca en una maceta tendrás que conocer sus cuidados de jardinería para conservarla en buen estado y poder ir cogiendo sus hojas para beneficiarte de ellas. Si tu caso es este último, presta atención al siguiente apartado.

Cuidados de la albahaca común

El cultivo de la albahaca puede ser muy sencillo si sigues estos consejos:

  • Necesita un buen riego pero también tener un drenaje efectivo en la maceta o suelo, porque no conviene que se encharque y ahogue, pero sí debes mantener su tierra algo húmeda casi siempre. Esto es así porque tiene mucha facilidad de secarse y morir. En época de calor seguramente tengas que regar la albahaca una vez al día.
  • Si quieres aprovechar las hojas todo el año, conviene que cuando veas que le salen flores se las cortes, mejor cuando todavía son capullos, ya que al terminar el ciclo de floración esta planta muere. Otra opción es que tras la floración siembres las semillas que hayas recogido de esta o que compres otra planta.
  • La albahaca de hoja pequeña se usa mucho más en jardinería, ya que queda muy decorativa y desprende mucho más olor, por lo que también es excelente como antimosquitos natural.
  • Colócala en una zona de semisombra, pues el sol directo puede dañarla con facilidad.
  • La temperatura ideal para que crezca bien es entre 20ºC y 25ºC.

Puedes consultar más sobre estos cuidados en este otro artículo de unCOMO sobre Cómo cuidar la albahaca.

Albahaca: usos medicinales y culinarios - Cuidados de la albahaca común

Contraindicaciones de la albahaca

Para terminar te explicamos cuáles son las principales contraindicaciones de la albahaca para consumirla como alimento en los platos y como parte de un tratamiento medicinal.

  • En caso de tener alergia a esta misma planta o a algunas especies familiares.
  • No se recomienda su consumo en caso de estar embarazada o lactante.
  • Puede interferir con algunos fármacos, por lo que en el caso de la toma de ciertos medicamentos está contraindicada. Es la situación que se da si tomas medicación para la hipertensión o anticoagulantes.
  • El aceite esencial de albahaca no conviene usarlo de forma interna, solo externa.
  • En el caso de los niños un especialista debe indicar cuál es la dosis en cada caso, tanto si la planta se toma en hojas como si se usa el aceite, ya que las dosis más habituales en adultos pueden resultar tóxicas para niños.
  • En el caso de problemas gastrointestinales en los que hay mucha irritación o incluso úlceras, está contraindicada la toma de esta planta porque debido a sus aceites esenciales puede resultar muy irritante en esta situación.
  • si hay dermatitis o irritaciones de la piel severas no se recomienda el uso tópico del aceite esencial de esta planta en esta zona de la piel porque puede irritarla más.

Este artículo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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